Coronavirus. Che succederà? Chi è a rischio?

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Il coronavirus cinese (COVID-19) si sta ormai diffondendo in tutto il mondo. Il nostro paese come la Corea del Sud e l’Iran è ora in uno stato di emergenza con l’aumentare del numero di casi confermati. Ma c’è preoccupazione per le infezioni che ormai interessano molti Paesi del mondo.

La Cina, dove si trova la città di Wuhan, epicentro dell’epidemia, è solo la punta dell’iceberg.

IL 70% DELLA POPOLAZIONE POTRA’ ESSERE COLPITA

L’epidemiologo dell’Università di Harvard Marc Lipsitch ha detto che il 40-70 percento della popolazione umana contrarrà il virus. Tuttavia, ha ribadito che la maggior parte degli infettati non sperimenterà gravi malattie o non mostrerà alcun sintomo.

L’esperto basa le sue previsioni su una proiezione, fatta combinando dei modelli matematici utilizzati per tracciare e prevedere le epidemie.

ANZIANI A RISCHIO

Nei prossimi mesi l’epidemia potrà, dunque, peggiorare, infettando molte persone in tutto il mondo.

Se la maggior parte degli infettati non sperimenterà gravi malattie o non mostrerà alcun sintomo, la malattia può diventare grave se il sistema immunitario di una persona non è in grado di riparare i danni ai polmoni causati dal virus.

Con l’avanzare dell’età, aumenta anche la suscettibilità alle infezioni sintomatiche. Per i pazienti sintomatici, aumenta il rischio di morte. Gli anziani sono a maggior rischio di contrarre la malattia, in particolare quelli di età pari o superiore a 65 anni.

COME SI TRASMETTE IL VIRUS

Il virus viene trasmesso attraverso il contatto da persona a persona attraverso le goccioline del respiro (droplet in inglese).

Quindi se si tossisce o starnutisce, quelle goccioline possono disperdersi nell’aria fino a un metro e mezzo ed entrare nella bocca, nel naso o nei polmoni di chi respira quell’aria.

Se si tossisce o starnutisce le goccioline infette possono arrivare anche a terra, su una superficie o un oggetto. Chi tocca lo stesso oggetto o la stessa superficie e poi si tocca il viso, può infettarsi.

I SINTOMI

I sintomi dell’infezione da COVID-19 includono febbre, tosse e respiro corto. Le persone potrebbero anche avere mal di testa, diarrea, dolori muscolari, mal di gola, naso che cola e congestione.

Una persona infetta può trasmettere il virus ad altri anche se non mostra alcun sintomo.